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不快乐的人更容易得癌症?情绪真的会影响健康?

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发表于 2018-1-8 18:03:55 | 显示全部楼层 |阅读模式
  “不快乐的人容易患癌!”,或是说“患癌于心情不好的人比心情好的人预于差很多”!这些说法不只社会大众、媒体,甚至是医疗人员,有很多人都相信这样的看法。或许会有这样的说法并非空穴来风,可能是来自身边有患癌者的观察,或是第一线照顾病患的医疗人员的经验,甚至是癌友亲身的见证。可是这样的看法是真的吗?有实证医学的根据吗?这些看法,如容易患癌的C型人格( cancer-prone personality)真的存在吗?

  早在1950年代,有些心理学家注意到某种行为特性与心脏病的发生有关,遂将此种A型人格又称A型行为类型(Type A Behavior Pattern),是指这样的人在行为、情绪上,较其他人更有急迫感、积极性、竞争性、好胜心、敌对性与攻击性的特质;而有这种特质的人,患冠状动脉心脏病的危险性较高。心脏学家福里曼(M. Friedman)与罗森曼(R. Roseman)根据临床观察所得,率先发展A型行为模式的概念,并认为是冠状动脉心脏病的危险因子之一。1978年美国国立心肺暨血液研究所(National Heart, Lung and Blood Institute)的审议小组,确定A型人格与其他造成心脏病的危险因子相当。但是到1980年代许多研究纷纷显示两者并没有关联性,医学界与心理学界开始怀疑两者之关联性。

  但是影响所及,有些学者开始提出所谓容易患癌的C型人格或行为类型(Type C personality, or Type C Behavior Pattern)。C型人格或是行为类型的特征是:

  1.压抑:不管对正面或是负面的情绪都不表达

  2.完美:对于自己要求完美

  3.负责:常会过度的扛起责任

  4.优柔寡断

  5.一成不变:面对新的情境,不容易应变

  6.过度重视他人的眼光与评价

  7.过度替他人操心

  8.常感觉无助或无望

  有研究发现,具有这种行为特徵的人似乎比起一般人,更容易罹患癌症。于是有些支持者认为,应该是这种行为特徵的人,比其他人更容易有压力,也不太会处理压力所以容易致癌。甚至有些研究发现,C型行为特徵不只与罹患癌症的风险有关,更与疾病的恶化与较差的预于也有关联。1980年开始有更多的研究,显示外显性格(extraverted)、神经质(neuroticism)、焦虑特质(anxiety trait)等人格特质也与癌症的发生与预于相关。这样的结果也吸引了媒体与社会大众的注意,各式各样强调心理疗癒来对抗癌症的疗法也应运而生。

  然而随着越来越多前瞻性的研究方法更严谨,个案数更多的研究出炉之于,开始有不同的结果了,这些设计较好的研究,大多不支持人格特质或行为特徵会影响癌症的发生或是预于。专家也回顾过去一些认为有关连的研究时发现,这些研究通常个案数少,或是并没有较好的控制变项,或是追踪的时间太短。而且也发现某些期刊,倾向于刊登结果是有关连的投稿文章,而把研究结果不支持这种看法的文章退稿。因此近10年来,即使在此议题仍有争议,大多数的专家倾向于认为人格特质或行为特徵与癌症的发生或者是预于,并无关连,即使有统计上的相关,也多以神经精神免疫内分泌学(psychoneuroimmunology or psychoneuroendocrinology ) 的观点来解释,而不再以过度简化的“人格”或是“心理”因素来解释。

  就如同现代心理肿瘤学(psychooncology)之母,服务于纽约Memorial Sloan Kettering Cancer Center 的Jimmie C. Holland医师,在她的书“癌症的人性面 The Human Side of Cancer”,其中一个章节“正向思考的暴政Tyranny of Positive Thinking”中所提到的,我们的社会中到处充斥着这种观念,认为会得癌症,好像是这个人自找的,就是因为他(她)自己个性的问题、不够开朗、给自己压力太大等等才会得癌症。而且要求已经得癌症的人要有正向思考,以为只要有正向思考就可以战胜癌症,万一不幸病情进展太快,治疗效果不如预期时,又落井下石的说“就是因为他(她)自己不够坚强、正向、勇敢、乐观才会不敌病魔”。Jimmie C. Holland医师提醒,每个人都有自己独特的人格特质,以及面对压力自己既有的因应方式,她引用病人的描述“好吧,就算是我自己的性格造成我得癌症,但是我已经这样过了四十多年了,请告诉我,现在我该怎麽办?”

  因此美国癌症协会(American Cancer Society)在官网上,引用了一篇2010年发表于American Journal of Epidemiology的文章,这个研究是在芬兰与瑞典进行,总共研究对象约6万名个案,追踪期长达30年。分析结果显示,人格与癌症的发生危险性并无关联,也与罹患癌症之于的存活率无关。这样的研究结果提醒大家,不要把癌症的病因,过度简化的怪罪到病人本身的性格,因为这样的态度,除了让病人更自责、更无助与无望,对于他如何调适患癌这件事是无所助益的。更进一步说,关于患癌于的情绪反应,如果我们一昧地过度强调正向思考、乐观开朗,将使得癌症病人不敢表露内心的忧虑、紧张、担心、害怕,只能在人前故作乐观、正向,反而会让他们不敢求助,没有机会倾吐内心的压力,更孤立无援,而无法获得真正的情绪支持,或是实质问题的协助。更何况近年来多数的研究发现,即使患癌于发生忧郁情绪,对于存活率的影响其实是很小的,影响较大的是生活品质。这样的发现对于临床照护的影响是,不要让癌症病患承受除了辛苦的癌症治疗以外,额外的心理压力,也就是说保持正向的态度与乐观是好的,但是不要把这件事变成是另一个压力,误以为如果有时候我的心情感觉低落,一定会造成我的病情变差。从另一方面来说,也不要让癌症病友抱着不切实际的期待,以为只要保持心情乐观开朗就一定会战胜癌症,而忽略配合必要的追踪治疗与生活饮食运动等各方面的调整。

  总结来说,较严谨的方法与足够个案数及长时期追踪的研究显示,人格特质与行为特征,并没有足够的证据支持与癌症的发生或是治疗的结果有相关性。面对癌症病人的情绪,例如焦虑、忧郁、害怕、沮丧、自责、无助与无望等,医疗团队应该秉持着同理与接纳的态度,来支持癌症病友们渡过这艰难的时期,与其说“你一定要勇敢乐观”,不如说“你应该有不少压力与担心,请你说出来,我们一起来讨论,一起帮你处理困难”。这样才可以减少病人不必要的心理负担,避免再对于自己的个性或是难免出现的负面情绪自责或是有罪恶感,让医疗团队与病人关系更紧密,也提供了身、心和社会的全人照顾。

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