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患癌后的生活调整——走不一样的路!

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发表于 2018-2-23 16:24:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
  与一般疾病不同,癌症带给我们的冲击并不仅止于健康层面,更会连带影响到情绪、想法、调适,进而波及整个家庭、工作、社交圈等,并且对生活带来难以忽视的改变。举例而言,癌症的疗程常需要持续几个月甚至几年的时间,期间除了门诊及住院治疗外,在作息、饮食、活动等各层面都必须依身体状况进行调整,疗程结束后也要持续回诊追踪,这些都需要我们不断地调整原本的生活习惯来配合。但是,生病后我们往往忙着了解疾病,寻找新的治疗方式,讨论如何补充营养,却忽略了也要为生活中其他层面做准备,以至于生病后的新生活彷佛只剩下一个主题:“癌症”。

  当身体从其中一个状态,变成唯一的存在内容……

  不可否认地,患癌后疾病确实会占去我们生活中大半的篇幅,需要花很多时间及心力去适应。我们不但要开始学习陌生的医学专有名词,经历未曾听闻过的医疗程序,努力在治疗之余增加身体的营养及免疫力,还要在各种五花八门的建议或偏方中,分辨出哪些适合自己的状况,哪些则不需要去尝试,这些当然都是非常重要的。不过,当我们将注意力全部放在疾病上时,许多原本拥有的其他生活层面就逐渐消失了,诸如:稳定的情绪、休闲活动、家庭生活、社交关系等,似乎必须要先等到疾病被治癒了,我们才有余力顾及生活中的其他部分。但事实上,这些被忽视的层面往往对身体健康有着不可或缺的影响。在一个以大学生为对象的研究中,研究者发现在前一周遭遇较多负向生活事件,或是有较多负向情绪的大学生,体内抗体明显比其他大学生少,证实了这些负向事件或情绪会降低我们的免疫功能。而另一个研究结果则显示,当人们采用书写、诉说或运动等方式来宣泄情绪时,体内的免疫系统活化程度明显增加。同样的,研究也证实了良好的社会支持跟社交活动都可以增强我们的免疫力。由此可知,身体、心理、社会等生活中的各个层面,其实都会彼此互相影响,若只注重身体状况而忽略了其他部分,结果可能会适得其反,造成压力的增加,并且让我们的正向情绪跟活动变得越来越少,反而影响到身体健康。反之,若我们能适当地兼顾各个重要层面,在注重身体健康之余,照顾好自己的情绪、家庭等,不但可以达到事半功倍的效果,也会让我们拥有美好的生活品质。

  那么,要如何为整体的生活作准备呢?我们可以从三个角度来进行:接纳目前疾病带来的限制、保有过去生活中的重要价值、开创未来对自己有意义的生活方式。

  接纳目前疾病带来的限制

  事实上,有时候我们会发现当试着顾及生活中其他层面时,常常令自己感到失望。像是想从事原本喜欢的运动休闲,却发现没有足够的体力;以前可以和家人朋友出门散心,现在却常因抵抗力不好必须待在家中,这些变化确实会让人感到相当沮丧。疾病无庸置疑地会带来一些限制,有些限制可以慢慢回复,有些则可能会一直影响我们的生活。在这样的情况下,若我们将目标放在“回到跟过去一模一样的生活”,很容易在过程中遇到相当多困难和挫折,反而违背了我们想要好好过生活的用意。这就好比是移居美国的华人,若想要吃到道地的中国菜,势必会受到很多环境造成的限制:可能没有合适的食材,或者找不到对味的调味料。若是他仍坚持要餐餐吃到道地的中国菜,这个坚持反而会成为压力、挫折及失落的来源;但若是他能弹性地利用美国食材及调味料,尝试找出可以接受的新味道,那么不但可以享用到想吃的中国菜,甚至有机会创造出同样可口的新菜肴。换句话说,对于疾病带来的限制,我们一方面可以多了解相关资讯,尝试用各种方法来减少这些限制造成的影响;另一方面,对于无法在短时间内改善的限制,则可以调整原有的生活习惯,让这些限制成为生活中的一部分,而不是生活中的阻碍。举例来说,癌症及化疗皆会造成体力上的减弱,我们可以去找出各种增加体力的方式:如何适当的运动、如何补充营养、如何设定计画来达成目标等;另一方面,当体力无法马上提升时,我们可以改变原有的生活习惯:将原本1小时的散步改为早晚各一次30分钟的散步、与朋友聚会前先说明自己的状况,并将聚会地点约在自己可以随时休息的地方等。如此一来,我们就可以减少体力不佳造成的影响,并同时照顾到自己的生活。

  保有过去生活中的重要价值

  在调整生活型态时,我们需要考虑很多过去的生活事务或习惯是否仍要保留,这时,不妨试着问自己:“为什么持续做这件事对我来说很重要?”这个问题可以帮助我们思考自己真正想要保留下来的是甚么。例如:一位家庭主妇希望能够继续处理家务,为什么处理家务这件事对她来说如此重要?有可能是因为担心其他家人不会做家务,也有可能是希望自己仍能为照顾家庭尽一份心力,或者是因为完成这些家务会让她有成就感,同时还可以藉此转移注意力,让心情轻松一些。当我们了解这件事情对自己的重要性为何,就会知道该如何安排调整才会最有意义。如果这位家庭主妇在意的是其他家人不会做家务,那就可以从亲手做改变成指导孩子如何做家事;若对她来说重要的是要能够持续照顾家庭,那也许可以试着用增加与家人互动的时间、陪孩子写功课或玩游戏、倾听先生工作上的压力等方式,透过付出关怀来继续照顾家庭;若是她希望可以获得成就感并让心情放松,就可以尝试其他较不耗体力,但同样可以获得成就感、转移注意力的活动。如此一来,我们不但可以真正了解这些事务对自己的重要价值为何,也能够根据目前的状况来进行弹性调整,使新生活更加贴近自己的需求。

  开创未来对自己有意义的生活方式

  除此之外,我们也可以从另一个角度来思考:“自己想要一个什么样的生活?”在过去生活中,我们常常因为各种习惯、压力而埋头努力,却很少有时间停下来,好好检视生活是否确实走在自己真正想要的道路上。一位在安宁病房工作的护士,曾询问许多末期病人这一生中最后悔的事情是甚么,结果她惊讶地发现许多人都对同样的事情感到后悔:没有鼓起勇气过自己喜欢的人生,却一直努力达成别人的目标;太认真工作,却忽略身边重要的人;希望自己曾更有勇气表达自己的感受;没有跟好朋友保持联系;希望自己曾选择让自己过得更快乐的生活方式。大部分的人都没有注意到,很多时候自己真正想要的,其实是唾手可得的幸福。打一通电话,安排一次出游,好好享受一杯咖啡,在公园呼吸新鲜空气,有时候一个简单的行动,就会带来很大的满足。生活其实是一种选择,养成习惯让自己经常有一小段时间安静下来,认真地思考甚么对我们来说才是最重要的,甚么是有意义、有价值的,可以帮助我们更知道如何安排生活,并朝向自己真正想要的目标迈进。

  荷兰的精神医学教授范丹伯医生在《病床边的温柔》一书里写道:“每个重病的开始都是一个句点。常态的生活抵达了终点,另一个完全未知的生活才要启程。”要重新适应一个陌生的生活,确实是相当不容易的一件事,也并非一蹴可几。然而,就像是搬迁到一个新环境一样,虽然要离开熟悉的生活非常辛苦,但渐渐地,我们总是能够逐渐发展出适合自己的新生活。了解并改善、调整目前的限制,找出过去生活中真正想要保留的重要价值,开创未来对自己有意义的规划,相信我们都能够慢慢地步上轨道,活出让自己满意的新生活。


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